‘빈손’이냐, 소득 있었나…김현종 靑 2차장 방미에 엇갈리는 평가

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‘빈손’이냐, 소득 있었나…김현종 靑 2차장 방미에 엇갈리는 평가

김현종 청와대 국가안보실 2차장은 13일(현지시간) “미국이 일본의 일방적인 수출 규제 조치가 한·미·일 공조에 도움이 되지 않는다는 데 대해 세게 공감했다”고 말했다.

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3박 4일 간의 방미 일정을 마치고 귀국길에 오른 김 차장은 워싱턴 덜레스 국제공항에서 기자들과 만나 “미국 행정부, 의회, 싱크탱크의 여론 메이커들을 만나서 일본의 일방적인 조치가 부당하고 이런 조치가 한·미·일 안보 상황에 미치는 영향을 설명했다”고 전했다. 이어 “제가 만난 모든 (미국) 사람들은 (일본의) 일방적인 조치로 인한 한·일 간 갈등이 매우 우려스럽다고 다들 이해했고, 그런 공감대가 있었다”고 덧붙였다.

특히 김 차장은 “공감대가 있었다는 것은, 외교라는 것은 상대방이 있기 때문에 모든 것을 밝힐 수는 없지만 (미국이) 좀 세게 공감했다”고 강조했다. 또 “그래서 미 국무부 대변인이 우리는 한·미·일 공조를 계속 유지하고 관계를 향상시키기 위해서 최대한 노력을 할 것이라는 발표를 한 것”이라고 강조했다.

김 차장은 한·미·일 대화가 조만간 재개될 가능성과 관련해선 “자세히 보고는 못 받았는데, 지금으로선 그런 기미가 보이지 않는다”면서 “좀 아쉬운 부분”이라고 토로했다. 그러면서 “우리는 대화하고 합리적인 선에서 창의적인 솔루션을 찾아 문제를 해결할 의사가 있는데 일본이 준비가 안 된 것 같다”고 말했다.

김 차장의 이번 방미 성과에 대한 평가는 엇갈린다. 김 차장은 지난 10일 미국에 입국하면서 ‘일본의 수출 규제에 대해 미국에 중재를 요청할 것인가’라는 질문에 “그 이슈도 당연히 논의할 것”이라고 답했다. 한·일 갈등에 관련해 미국이 중재에 나설지 여부가 이번 방미의 핵심 이슈라는 점을 부인하지 않았다.

김 차장의 방미 기간 중 미 국무부가 한·일 갈등에 적극 중재에 나설 뜻을 밝힌 것은 성과다. 모건 오테이거스 국무부 대변인은 김 차장의 방미 다음날이었던 지난 11일 “미국은 한·미·일 3국의 양자 간 또는 3자간 관계를 강화하는 방안을 추구하기 위해 우리가 할 수 있는 모든 것을 공개적으로나 막후에서나 해나갈 것”이라고 밝혔다.

그러나 해리 해리스 주한 미국대사는 지난 12일 국회 외교통일위원장인 자유한국당 윤상현 의원과 서울에서 비공개 면담을 가진 자리에서 “지금은 미국 정부가 한일관계를 중재하거나 개입할 의사가 없다”고 밝혔다고 윤 위원장이 전했다.

아시아를 방문 중인 데이비드 스틸웰 미국 국무부 동아시아·태평양 담당 차관보는 도쿄에서 일본 NHK방송과 인터뷰를 갖고 “한국과 일본이 긴장 관계에 있는 것은 도움이 되지 않는다”면서도 “내가 (한·일 갈등상황에 대해) 중개할 예정은 없다”고 강조했다.

김 차장은 한·일 갈등과 관련해 미국 정부의 원칙론적인 답변은 얻어냈지만 미국의 중재라는 즉각적인 액션을 이끌어내는 데는 성공하지 못했다는 것이 일반적인 평가다.

김 실장도 이를 의식한 듯 “저는 중재라는 표현을 쓰지 않았다. 미국 행정부나 아니면 미 의회나 가서 중재라는 표현을 쓴 적이 없다”면서 “기자들이 기사에 쓰면서 중재라고 썼다”고 책임을 돌렸다. 이어 “미국이 만약 한·미·일 동맹 관계의 중요성을 느끼면 알아서 할 일을 할 것”이라며 “제가 ‘어떻게 해 달라’, ‘중대를 해 달라’ 그런 얘기는 안 한다”고 강조했다

김 차장은 이번 방미 기간 믹 멀베이니 백악관 비서실장 대행과 로버트 라이트하이저 미 무역대표부(USTR) 대표, 카운터파트인 찰스 쿠퍼먼 백악관 국가안보 부보좌관 등과 면담을 가졌다.

워싱턴=하윤해 특파원 justice@kmib.co.kr
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