中 ‘비공개 수뇌 회의’ 종료…이번 주말 홍콩 시위 유혈진압 나설까?

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中 ‘비공개 수뇌 회의’ 종료…이번 주말 홍콩 시위 유혈진압 나설까?

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중국의 수뇌부들이 비공개로 모여 국가 중대 현안 및 발전 노선을 논의하는 ‘베이다이허 회의’가 16일 종료된 것으로 알려졌다. 미·중 무역갈등과 홍콩 사태가 회의에서 집중적으로 논의됐다. 베이다회의 종료 후 처음 열리는 18일 홍콩 시위에 수십만명이 참여할 것으로 예상되는 상황에서 이번 주말이 ‘무력 진압’ 여부를 가늠하는 분수령이 될 것으로 보인다.

이번 베이다이허 회의에서는 미·중 무역 갈등 및 홍콩 사태에 대한 중국 정부의 강경 대응을 주문하는 목소리가 다수 제기된 것으로 알려졌다. 실제 중국 정부와 관영 매체들을 중심으로 홍콩에 군대를 투입하기 위한 ‘명분 쌓기’ 움직임이 감지된다. 중국 관영 글로벌타임스는 정부 관계자의 말을 빌어 중국 정부의 군 투입은 법적 정당성에서 어긋나지 않는다고 보도했다. 전국인민대표회의(전인대) 상무위원회 홍콩 기본법위원회 소속인 한다위안 위원은 전날 기자회견을 통해 “홍콩 주둔 인민해방군이 질서 유지를 위해 홍콩에 배치되더라도 ‘일국양제’(홍콩에 고도의 자치권을 부여하는 하나의 국가, 두 개의 체제) 정신을 훼손하지 않는다”고 강조했다.

한다위안은 특히 홍콩 기본법 18조 등을 인용해 군 투입의 법적 정당성을 강변했다. 그는 “전인대 상무위원회가 홍콩 정부의 요청에 따라 사회 질서 유지를 위해 중국군을 투입하기로 결정하면 중국 중앙정부는 관련 법을 홍콩에 적용할 수 있다”며 “전인대 상무위원회에는 비상사태를 판단하고 선포할 권리를 가지고 있다”고 말했다. 이어 “일국양제 원칙에서 국가의 단결과 품격을 보존하는 ‘일국’이 우선시된다”고 덧붙였다. 향후 홍콩 사태가 악화됐을 시 군 투입에 대한 비판을 피하기 위해 사전 정지 작업에 나선 것이다. 중국 무장경찰이 홍콩과 본토의 접경지역인 선전시에서 이달 들어 대규모 진압훈련을 벌이는 모습도 다수 목격됐다. 8월을 넘어 9월까지 과격 시위가 이어질 경우 중국 당국이 무력 진압을 본격화할 것이라는 관측도 나온다.

하지만 강경론의 득세 속에서도 여전히 중국 정부가 무력 진압에 나서기는 어려울 것이라는 회의론도 많다. 홍콩 사우스차이나포스트(SCMP)는15일 중국 정부 고문들을 인용해 “군대를 투입해 홍콩 시위를 진압하기에는 중국 입장에서 위험 부담이 너무 크다”고 전했다. 중국 국무원 자문을 맡고 있는 스인홍 중국 런민대 교수는 “중국 정부가 홍콩 시위에 직접 개입할 경우 미국 및 강대국들과의 관계를 해칠 위험이 있다”고 지적했다. 베이징대학의 국제정치 전문가 왕융 교수도 “홍콩은 수많은 다국적 기업과 월스트리트의 투자자들이 중국 시장으로 진출하는 교두보”라며 “중국 정부가 (홍콩 사태 개입으로) 미국 강경파들에 ‘공격 기회’도 제공해서는 안 된다”고 강조했다.

시진핑 국가주석 등 중국 지도부가 베이다이허 회의에서 무력 개입을 최대한 뒤로 미루고 시위대의 불법 행위에 엄정한 법 집행을 하는 방식으로 사태를 조기 해결한다는 방침을 세웠다는 보도도 이어지고 있다. 도널드 트럼프 미국 대통령이 기존의 방관자적 입장에 대한 비판이 커지자 중국 측에 경고 발언의 수위를 높이고 있는 점도 부담이다. 트럼프 대통령은 이날 기자들과 만나 “중국 정부에 의한 폭력적인 진압을 보고 싶지 않다”는 직접적 경고 메시지를 내기도 했다.

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대규모 도심 시위를 주도해온 홍콩 민간인권전선이 18일 경찰의 강경 진압을 규탄하는 대규모 시위 및 가두 행진을 예고한 만큼 오는 주말을 전후로 중국 정부의 대응 방향이 판가름 날 것이라는 관측이 나온다. 중국 수뇌부가 베이다이허 회의에서 홍콩 사태 관련 어떤 결정을 내렸는지를 볼 수 있는 가늠자가 될 것으로 보인다.

이형민 기자 gilels@kmib.co.kr
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